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12:07h. jueves, 20 de enero de 2022

Llegan las Líridas, la lluvia de estrellas que ilumina el cielo nocturno cada abril

Ya pueden verse los primeros destellos de la lluvia de estrellas Líridas, un espectáculo que será visible en el cielo nocturno del 16 al 25 de abril, que alcanzará su máxima actividad entre el 21 y el 22 de este mes y que puede iluminar la noche con vistosas 'bolas de fuego líridas'.

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El trazo de las líridas puede dejar un trazo largo visible durante un rato.

Será una lluvia de meteoros suave, con una tasa media de actividad de 18 meteoros por hora a una velocidad de unos 49 kilómetros por segundo, aunque es suficiente para ver el resplandor de una estrella fugaz cada pocos minutos, sobre todo cuando se acerque su momento de máxima actividad.

Se trata una lluvia discreta en comparación con otras como las Gemínidas o las Perseidas (con una media superior a los 100 meteoros visibles por hora). Pero a diferencia de otras, su rastro puede llegar a ser visible durante un rato largo, lo que las hace particularmente fascinantes. En concreto, se estima que alrededor de una cuarta parte de las Líridas que resplandecen en el cielo dejan trazos persistentes, un rastro de gas ionizado que brilla durante unos segundos después de que el meteorito haya pasado.

Algunas Líridas pueden ser tan intensas que llegan a ser más brillantes que Venus. Como destaca Muy Interesante, una de sus peculiaridades es que pueden llegar a producir bólidos, meteoros más grandes que atraviesan la atmósfera de La Tierra. En esos casos, reciben el nombre de Bolas de fuego líridas, y dejan un rastro de humo que puede llegar a durar minutos. 

Y 2020 se considera un año excelente para su observación porque su pico de máxima actividad coincidirá con un cielo oscuro (el momento álgido de esa lluvia de meteoros tendrá lugar durante la noche del 21 al 22 de abril, un día antes de la luna nueva o novilunio del 23 de abril).

 

Cómo observarlas

El Instituto Geográfico Nacional (IGN) indica que para observarlas vale cualquier lugar con tal de que proporcione un cielo oscuro. Es preferible observar desde un lugar que tenga pocos obstáculos para la vista (como edificios, árboles o montañas), y no utilizar instrumentos ópticos que nos limiten el campo de visión. Aunque las Líridas parecen venir de la constelación de Lyra (de ahí su nombre), se pueden ver en cualquier parte del cielo. Conviene dirigir la mirada hacia las zonas más oscuras, en la dirección opuesta a la posición de la Luna si la observación se realiza antes de su ocaso. Lo más cómodo es tumbarse y esperar a que la vista se acostumbre a la oscuridad.

 

Qué son las Líridas

Esta lluvia de estrellas es visible desde La Tierra cada mes de abril, que es cuando nuestro planeta cruza la línea orbital del cometa Thatcher, atravesando un anillo integrado por fragmentos desprendidos del cometa.  Como explica el Instituto Geográfico Nacional, cuando uno de esos fragmentos (o meteoroides) entra en contacto con la atmósfera terrestre, se calcina por la fricción con el aire, creando así el resplandor luminoso que conocemos como meteoro o estrella fugaz.

Reciben el nombre de Líridas porque su radiante (o centro en el que parecen tener su punto de origen), coincide con la constelación de Lyria (o Lira). Según la mitología de la antigua Grecia, Lyria es la mismísima lira de Orfeo subida al firmamento por un águila bajo las órdenes de Zeus para asegurar que las hazañas de Orfeo quedaran inmortalizadas junto a las estrellas).

Su observación se remonta a unos 2.700 años atrás. Los registros escritos más antiguos sobre ellas se conservan en el libro chino de crónicas de Zuo Zhuan y datan del año 687 a.C. Como curiosidad,  según Muy Interesante, ese período de tiempo en la antigua China se corresponde con lo que se conoce como el período de primavera y otoño (alrededor de 771 a 476 a. C.), que la tradición asocia con el maestro y filósofo chino Confucio.

 

Las Líridas desde El Teide

En este vídeo pueden ver imágenes de las Líridas grabadas desde el Observatorio de El Teide en 2018: